Emozioni e cervello

Le emozioni sono programmi fisiologici e psicologici integrati emersi nel corso dell’evoluzione biologica e che si attivano in reazione a stimoli rilevanti rispetto ai bisogni di un individuo, alla sua sopravvivenza o a quella della specie. Le emozioni si realizzano su piani diversi, sebbene coordinati: l’esperienza soggettiva, le reazioni fisiologiche (ad es. battito cardiaco, respirazione, risposte ormonali, ecc.),… Read More »

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Organizzazione funzionale

Le strutture cerebrali possiedono un’organizzazione funzionale, le vie e i centri nervosi formano cioè sistemi diversificati e preposti a specifiche funzioni. Le tecniche di brain imaging rilevano le funzioni cerebrali in vivo, permettondoci di osservare cosa accade nel cervello quando siamo impegnati in qualche azione, o sottoposti a stimoli percettivi, o ancora quando si assumono sostanze psicoattive. La PET, la… Read More »

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Evoluzione biologica

Il nostro cervello è il prodotto della stratificazione dei tre tipi di cervello apparsi nel corso della trasformazione evolutiva dei Vertebrati. Il cervello più antico, specializzato nel controllo delle funzioni automatiche, come gli stati di coscienza, la respirazione, la circolazione, i processi metabolici comprende le strutture spino-midollari che si allungano nel cervello e che terminano nel tronco cerebrale. I… Read More »

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Tabacco

Il tabacco veniva fumato già dal 1.000 a.C. dai Maya per usi religiosi e curativi. Con le migrazioni di questa popolazioni, il consumo del tabacco si diffuse in buona parte dell’America centro-meriodionale. Nel 1492, la popolazione Arawak dell’isola di San Salvador, offriva in dono a Cristoforo Colombo foglie secche di tabacco, che però il navigatore gettava via. Saranno… Read More »

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Dall’oppio all’eroina. Storia degli oppioidi

Indizi archeologici suggeriscono che il papavero fosse usato dagli assiro-babilonesi come pianta medicinale già nel 2.700 a.C. Nel papiro di Ebers, scritto egizio di ricette e preparati curativi, si trova invece un medicamento che mette il fuga il pianto dei bambini a base di capsule di “mehes”, con tutta probabilità capsule di papavero. Nelle civiltà greca e romana… Read More »

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Da Adam a Ecstasy. Storia della MDMA

L’Ecstasy (MDMA) venne sintetizzata nel 1912 nei laboratori dell’industria farmaceutica Merck. Il primo studio tossicologico di cui si abbia notizia venne effettuato molti anni più tardi, nel 1953. Condotta dall’Università del Michigan e finanziata dall’esercito americano, l’indagine sull’EA1475, questo il codice militare assegnato all’Ecstasy, sembra fosse anche finalizzata alla messa a punto di un “siero della verità” da… Read More »

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Cocaina

Reperti archeologici delle Ande centrali dimostrano che l’uomo ha cominciato a masticare le foglie di Coca in epoche precedenti al 2500 a.C. La pianta della Coca ha avuto un’importanza enorme per tutte le civiltà andine. Essa ad esempio era il dono che il dio Sole aveva fatto a suo figlio, Manco CCapac, mitico fondatore dell’impero Inca, per alleviare… Read More »

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