Neurotrasmettitori veloci

Il legame tra GABA e relativo recettore determina un cambiamento chimico nella membrana del neurone bersaglio che rende quest’ultimo refrattario a eventuali stimoli eccitatori. Il GABA, pertanto, esercita un’azione di inibizione della trasmissione nervosa. I recettori specializzati per il GABA rappresentano il substrato anatomico sul quale agiscono i farmaci tranquillanti ed ansiolitici. L’azione dell’acido glutammico sui relativi recettori… Read More »

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Neurotrasmissione

I neuroni comunicano attraverso segnali elettrici mediati chimicamente da neurotrasmettitori a livello dei recettori. Il legame tra neurotrasmettitore e relativo recettore è specifico, la struttura molecolare di ogni trasmettitore cioè si adatta esclusivamente a un tipo di recettore. Nel cervello esistono alcune decine di neurotrasmettitori diversi, ognuno di essi quindi specifica un sistema neurochimico. Nella neurotrasmissione chimica, il… Read More »

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Neurone e la sinapsi

Il neurone è l’unità di base del sistema nervoso, una cellula altamente differenziata e specializzata per la raccolta, l’integrazione e la conduzione di impulsi nervosi. Dal corpo cellulare del neurone si diramano due tipi differenti di fibre nervose, un assone e numerosi dendriti. L’assone conduce i messaggi che da un neurone vengono inviati ad altre cellule nervose. Al… Read More »

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Desiderio e ragione

Gli esseri umani hanno una tendenza innata ad agire per soddisfare i desideri, a finalizzare cioè i comportamenti per ottenere una ricompensa, un piacere immediato. Con lo sviluppo, l’educazione e le esperienze, questa tensione viene temperata da meccanismi cognitivi, la “ragione”, che rendono possibile il controllo volontario del comportamento, come l’inibizione dei desideri giudicati inappropriati o la pianificazione… Read More »

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Emozioni e cervello

Le emozioni sono programmi fisiologici e psicologici integrati emersi nel corso dell’evoluzione biologica e che si attivano in reazione a stimoli rilevanti rispetto ai bisogni di un individuo, alla sua sopravvivenza o a quella della specie. Le emozioni si realizzano su piani diversi, sebbene coordinati: l’esperienza soggettiva, le reazioni fisiologiche (ad es. battito cardiaco, respirazione, risposte ormonali, ecc.),… Read More »

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Organizzazione funzionale

Le strutture cerebrali possiedono un’organizzazione funzionale, le vie e i centri nervosi formano cioè sistemi diversificati e preposti a specifiche funzioni. Le tecniche di brain imaging rilevano le funzioni cerebrali in vivo, permettondoci di osservare cosa accade nel cervello quando siamo impegnati in qualche azione, o sottoposti a stimoli percettivi, o ancora quando si assumono sostanze psicoattive. La PET, la… Read More »

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Evoluzione biologica

Il nostro cervello è il prodotto della stratificazione dei tre tipi di cervello apparsi nel corso della trasformazione evolutiva dei Vertebrati. Il cervello più antico, specializzato nel controllo delle funzioni automatiche, come gli stati di coscienza, la respirazione, la circolazione, i processi metabolici comprende le strutture spino-midollari che si allungano nel cervello e che terminano nel tronco cerebrale. I… Read More »

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